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Quarta-feira, 07 de setembro de 2005 - 16h03m

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A importância de uma coleção entomológica para o país e para o agronegócio em particular



Por Amabílio J. Aires de Camargo*

Qual a finalidade de uma coleção biológica? Esta é uma das perguntas freqüentemente formuladas por leigos e até mesmo por pesquisadores de outras áreas do conhecimento. Várias respostas podem ser dadas para dirimir esta dúvida, mas a resposta mais esclarecedora possivelmente seja devolvendo-se outras perguntas ao interlocutor. Quantas espécies existem? Ninguém sabe, existem apenas estimativas. Por que é importante saber isto? A diversidade biológica além de ser fundamental para manter a vida na terra é também, fundamental para atender as necessidades básicas do homem (saúde e alimentação, por exemplo). Os recursos biológicos são propriedade do país que os detém e devem ser considerados estratégicos para o desenvolvimento de uma nação, e as coleções devem ser vistas como bancos de dados fundamentais para o desenvolvimento científico e tecnológico.

No caso dos insetos, o papel chave que desempenham nos ecossistemas terrestres é inegável e de consenso geral. Este grupo da fauna está envolvido em vários processos e interações ecológicas, destacando-se a polinização, dispersão e predação de sementes, ciclagem de nutrientes, regulação das populações tanto de plantas como de outros animais (controle biológico). Além disso, podem ser de extrema importância econômica, atuando, por exemplo, na produção de mel ou na forma de pragas agrícolas.

A correta identificação das pragas agrícolas é fundamental para um controle eficiente. No entanto, no Brasil existem poucos taxonomistas, que é o especialista que faz as identificações. Na maioria dos casos não é possível determinar a espécie da praga na lavoura, necessitando tanto de um especialista quanto de uma coleção de referencia, que funciona como uma biblioteca para o taxonomista.

Além disso, a perda da Biodiversidade é, hoje, questão central nos principais fóruns de discussão sobre ecologia, e no caso dos Cerrados brasileiros, esta diversidade biológica está ainda na fase de caracterização para a maioria dos grupos, especialmente o dos insetos. A região, no entanto, já se encontra quase que totalmente incorporada ao processo de produção agrícola sobrando apenas uma pequena porcentagem de áreas remanescentes naturais. Dessa forma, torna-se urgente a concentração de esforços, tanto para a sistematização de dados existentes nas coleções biológicas regionais, quanto para a coleta de novas informações, possibilitando assim estabelecer prioridades para conservação, viabilizar a correta identificação de agentes de controle biológico, polinizadores, dispersores e pragas agrícolas, além da identificação de material entomológico de risco cuja interceptação e quarentena seja necessária.

A diversidade entomológica da Região do Cerrado é ainda desconhecida, mas pode ser estimada em mais de noventa mil espécies. A Embrapa Cerrados dispõe de uma coleção representativa de insetos exclusivos da região compreendendo aproximadamente 50 mil exemplares e 15 mil espécies. O propósito de se manter esta coleção tem sido o de reunir informações referentes à biodiversidade da fauna entomológica com seus dados associados, tais como, local e época de ocorrência, biologia e plantas hospedeiras, tanto de pragas como de outros elementos dessa importante fauna.

A coleção abriga grande quantidade de informações sobre a maioria das ordens de insetos da região, abrangendo mais de 60 localidades com diferentes esforços de captura.
Apesar de existirem, a maioria dos dados encontram-se indisponíveis devido à falta de sistematização e informatização, visto que as informações encontram-se dispersas em livros de registro, fichas, anotações, formulários diversos, etiquetas e em agendas com anotações de campo. Assim, pretende-se como uma próxima etapa, envidar esforços para melhorar a organização desse acervo, e em seguida, começar o processo de sistematização e informatização dos dados de maneira a facilitar sua utilização on line por agricultores, estudantes, difusores de tecnologia, extensionistas, pesquisadores e cientistas.

A sistematização e informatização dos dados sobre a diversidade entomológica, certamente possibilitarão a compreensão dos padrões de distribuição geográfica temporal e espacial; a identificação de polinizadores; dispersores e agentes de controle biológico; indicações de áreas para conservação; informações sobre pragas de culturas; indicações de grupos da fauna entomológica com potencial para indicação de impactos ambientais, além do conhecimento básico sobre a biologia de espécies de interesse.

O conhecimento acumulado em uma coleção biológica sempre traz impactos muito positivos para gestores ambientais, cientistas, zoólogos, entomólogos, pesquisadores da área agronômica, agricultores que podem se beneficiar da correta identificação de pragas agrícolas, e pesquisadores da área ambiental.

A sistematização dos dados permite ampliar o suporte para algumas atividades de pesquisa que de certo modo já estão sendo consolidadas no Brasil, tais como: a caracterização da biodiversidade entomológica; estudo de impacto ambiental utilizando insetos como indicadores em projetos agrícolas e áreas preservadas adjacentes; controle biológico de pragas; distribuição biogeográfica; taxonomia e efeitos da fragmentação de habitats sobre as populações de insetos.
Existe uma concepção errônea de que todos, ou a maioria dos insetos são prejudiciais, no entanto, recentes estudos em projetos agrícolas efetuados pela Embrapa Cerrados em cooperação técnica com Japan International Cooperation Agency (JICA) foi demonstrado que apenas um pequeno percentual dos insetos (cerca de 8%) eram pragas com alguma importância econômica, portanto é clara a necessidade da mudança de alguns paradigmas nessa área.

Uma coleção biológica não é uma entidade estática que só serve para visitação e admiração das borboletas coloridas. É, antes de qualquer coisa, a ferramenta do cientista, o banco de dados que permitirá o desenvolvimento de inúmeras pesquisas estratégicas para o país. As coleções biológicas em geral detêm informações fundamentais para que o país possa cumprir os compromissos e tratados internacionais já firmados.

* Pesquisador da Embrapa Cerrados - Planaltina/DF
E-mail: amabilio@cpac.embrapa.br


Fonte: Liliane Castelões
















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